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生命钻石:用另一种方式怀念

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21世纪初,人工合成金刚石技术有了进一步突破,俄罗斯的实验室率先宣布研制出最新技术可以提取人骨灰或头发中的碳。

■本报记者 张晶晶

清明扫墓是中国人延习多年的传统。故人逝去之后,墓碑便成了亲人寄托哀思的去处。但如今,墓位也是一位难求,甚至生活在北上广有“死都死不起”的说法。不过,随着环保绿色的殡葬理念在全球广泛被接受,越来越多的新型殡葬方式开始被推出,海葬、树葬的接受度也都在逐渐提高中。

“不留骨灰”是新型殡葬理念中的一项重点,山川湖海都是亲人的隐形“墓碑”。但这对于崇尚入土为安以及总希望留个念想的人们来说,多少有一点遗憾。将骨灰化作钻石,变成饰品一直戴在身上,或许可以弥补这样的遗憾。

将哀思随身携带

2007年1月28日,台湾地区艺人许玮伦车祸去世后,家人为了纪念她,取出部分骨灰送往美国,制成了4只金黄色的“骨灰钻石”戒指,每颗造价将近台币50万元。许爸爸表示,希望透过钻石不断闪耀的光束,用另一种方式怀念女儿。

骨灰钻石又被称为“生命钻石”。早在上世纪50年代,美国通用电气的科学家们在实验室开始了超硬材料的合成项目,期望合成自然界最坚硬的材料——金刚石。与此同时,苏联国家科学院西伯利亚分院无机化学研究所也启动了人工合成金刚石的计划。美国GE就率先利用此技术合成第一颗实验室培养金刚石,而后俄罗斯将其量产并大规模应用于工业。在该技术刚刚发展的几十年里,双方都只能合成工业用的金刚石,其颜色、净度等都不尽如人意。

21世纪初,人工合成金刚石技术有了进一步突破,俄罗斯的实验室率先宣布研制出最新技术可以提取人骨灰或头发中的碳。然后合成宝石级的金刚石,也就是通常所说的钻石。此技术迅速在美国开始推广并商业化,并取得了社会各界的关注。

骨灰钻石化学原理在于钻石的基本成分是碳,而人体含有18%的碳,火化后的骨灰含有2%的碳,可被提取制炼钻石。骨灰钻石是采用HPHT改良技术合成的宝石级金刚石,即钻石。HPHT技术用模拟地底超高温高压环境的压机将石墨的碳原子结构结晶并重组成钻石。

最先发明该技术的,是美国芝加哥的Life Gem纪念品公司。据说创始人希罗花了整整3年时间研究如何把骨灰变成钻石:首先要把骨灰放进5400℃高温的真空感应炉里提纯,将碳从骨灰中提取出来;然后再将其加热到3000℃变成石墨;最后,把这些石墨放入一个压力器中放两个星期,就能在巨大的高温压力作用下变成一颗人造钻石了。整个过程大约需要16个星期。